Mail Boxes Etc rete di centri vendita specializzata in imballaggio, logistica e spedizione e prodotti per l'ufficio ha recentemente acquistato la francese PrestaShop SA. MBE nasce a San Diego, California nel 1980 e nel 1993 il marchio è portato in Italia dalla famiglia Fiorelli, e nel 2009 Paolo Fiorelli acquisisce la società MBE Worldwide e tutti i diritti per usare il marchio in tutto il mondo tranne che negli Stati Uniti, Canada e India dove gli store rimangono sotto il controllo di UPS. 

Nel 2017 vengono acquistate PostNet e AlphaGrapics, aziende americane di franchising attivi nella stampa, grafica e spedizione. Nel 2019, in Italia sono presenti più di 500 centri, la rete globale conta circa 1600 centri MBE, con i marchi PostNet e AlphaGrapics la rete sale a 2600 store in 52 paesi con più di 10.000 dipendenti con un fatturato di 918 milioni di euro. Parte delal rete MBE è gestita direttamente, ma molti store sono dei franchising. 

Oaktree Capital Managament, società statunitense specializzata in strategie di investimento alternative ha acquistato il 40% delle azioni di MBE Worldwide, anche se la famiglia Fiorelli rimane azionista di maggioranza.

PrestaShop rimane Open Source

Il CMS interamente pensato per lo sviluppo di ecommerce è open source e rimarrà tale. Recenti cambiamenti hanno riguardato lo sviluppo di PrestaShop con la creazione di una fondazione che si occuperà dello sviluppo del progetto libero. Dalla versione 8 di PrestaShop esisteranno due versioni del CMS una completamente Open Source senza nessun collegamento allo sviluppatore PrestaShop SA e ai suoi servizi quali Addons e una versione Corporate gestita direttamente da PrestaShop SA. Il cambiamento è avvenuto prima dell'acquisto da parte di MBE e risolve una anomalia. La creazione di una fondazione potenzialmente potrebbe attrarre diversi sviluppatori e permettere una crescita notevole del progetto. 

L'acquisto di PrestaShop SA

Sia PrestaShop SA che MBE sono entrambe concentrate nel settore delle PMI. PrestaShop conta più di 300.000 ecommerce in tutto il mondo sviluppati con il CMS che si stima nel 2020 abbiano prodotto circa 22 miliardi di euro di vendite, mentre il fatturato di PrestShop SA si attesta a oltre 20 milioni di euro.

“PrestaShop e la sua squadra di talenti rappresenteranno un grande valore aggiunto per MBE. Combinare ‘atomi e bit’ ci permetterà di differenziare ulteriormente il nostro posizionamento sul mercato, permettendo così a MBE di diventare una delle piattaforme globali più importanti per l’e-commerce e la logistica per le imprese”.

[Paolo Fiorelli, presidente e amministratore delegato di MBE Worldwide]

L'acquisto di PrestaShop SA ha buoni presupposti, sicuramente una rete di franchising è ciò che più lontano possa esserci dall'era attuale, un dinosauro dell'era degli atomi. MBE non è nuova al tentativo di proporre soluzioni ecommerce proprietarie ai propri clienti attraverso i propri punti vendita, soluzioni che non presero però piede da un lato perché obsolete e dall'atro per la scarsa preparazione dei propri affiliati commerciali. Con l'acquisto di PrestaShop SA sicuramente MBE acquisisce le competenze che in passato non le hanno permesso di emergere nel settore. Alla luce del digital divide Italiano e della burocrazia Europea potrebbe comunque essere una grande opportunità di crescita, e una risposta alla concorrenza delle piattaforme SaaS quali Shopify nel settore delle micro imprese, il ramo che ha permesso a PrestaShop di competere oggi nel segmento che era occupato da Magento. Tutto dipenderà dal grado di libertà che sarà concesso alla comunità e alle agenzie che ruotano attorno al progetto corporate del CMS.

Sicuramente come avvenne con Mozilla Foundation prima dell'acquisto da parte di AOL di Nescape, alla fine della guerra dei Browser, l'open source mette al sicuro il progetto dalle ottiche di mercato, pure quando il vecchio incontra il nuovo. 

Autore: Loris Modena

Loris Modena

SENIOR DEVELOPER

Per Ind Loris Modena titolare di Arte e Informatica, inizia a lavorare nel settore informatico nel 1989 quale sistemista addetto alla manutenzione e installazione di sistemi informatici. Inizia a programmare per il web nel 1997 occupandosi di programmazione CGI in PERL e successivamente passando alla programmazione in PHP e JavaScript. In questo periodo si avvicina al mondo Open source e alla gestione di server Linux. 

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